O Paul Newman και η Joanne Woodward πέτυχαν το φαινομενικά ακατόρθωτο για ζευγάρι της show business: Να μείνουν παντρεμένοι- και ερωτευμένοι-για πενήντα χρόνια στο Hollywood.

Λένε πως ακόμη και οι μεγάλοι έρωτες κάποτε τελειώνουν, ειδικά στο βασίλειο του θεάματος όπου και το πιο έντονο πάθος μοιάζει να ξεθυμαίνει με το χρόνο. Αυτό όμως δεν ίσχυσε ποτέ στην περίπτωση του Paul Newman και της Joanne Woodward.

Το συναίσθημα, η συνεννόηση, το ταίριασμα που υπήρχε ανάμεσα στους δύο κινηματογραφικούς αστέρες ζωντανεύει μέχρι σήμερα τις φωτογραφίες του ζευγαριού που πέρασε στην ιστορία ως το πιο αγαπημένο στη χώρα του θεάματος.

Έμειναν μαζί για πέντε δεκαετίες μέχρι το τέλος της ζωής του εμβληματικού ηθοποιού το 2008. Τους χώρισε μόνο ο θάνατος. Και από τότε η Woodward, 90 χρονών σήμερα, αποτραβήχτηκε από τα φώτα της δημοσιότητας ζώντας με τις αναμνήσεις της, με τις τρεις κόρες που απέκτησε με τον ηθοποιό να φρουρούν την ιδιωτική της ζωή.

 

 

Μισός αιώνας μαζί είναι ένας άθλος εντός και εκτός Hollywood, πόσο μάλλον με τα σημερινά δεδομένα, αλλά ο Newman και η Woodward δεν το είδαν ποτέ έτσι. « Οι άνθρωποι μένουν παντρεμένοι επειδή το θέλουν, όχι επειδή τους έχουν κλειδωμένους.» έλεγε ο Newman που είχε επίσης πει και την περιβόητη ατάκα. ¨Αφού έχω μπριζόλα στο σπίτι γιατί να βγω έξω για χάμπουργκερ;»

Μια μικρή λεπτομέρεια. Όταν ο Newman γνώρισε την Woodward το 1953 ήταν ακόμα παντρεμένος με την πρώτη σύζυγό του, Jackie Witte, με την οποία είχε τρία παιδιά.

 

Paul Newman Joanne Woodward

Ένα φιλί για το νεόνυμφο ζεύγος σε τηλεοπτικό θεατρικό έργο το 1958

 

Ο Νewman είναι 28 ετών, και κάνει το ντεμπούτο του στο Broadway με το έργο «Picnic». Είναι μια ζεστή μέρα Αυγούστου, και η Woodward, 22 ετών που έχει ένα μικρό ρόλο στο θεατρικό, σκάει από τη ζέστη φορώντας ψηλά τακούνια και τα γάντια της. Αναζητά λίγη δροσιά σε ένα κλιματιζόμενο γραφείο. Εκεί συναντά για πρώτη φορά τον Newman: Xωρίς ίχνος ιδρώτα στο κολλαριστό κοστούμι του, με τα πλούσια μαλλιά και τα γαλάζια μάτια που θα γίνονταν trademark.

H Woodward δεν εντυπωσιάζεται αρχικά. Για αυτήν, ο ηθοποιός είναι ένα ακόμη όμορφο πρόσωπο. Ο Newman από τη μεριά του ενθουσιάστηκε με τη νεαρή άγνωστη. «Ήταν μοντέρνα και ανεξάρτητη και κοινωνική, ενώ εγώ ντροπαλός και μάλλον συντηρητικός. Μου πήρε αρκετό καιρό μέχρι να την πείσω ότι δεν ήμουν τόσο βαρετός όσο της φαινόμουν.» θα διηγείτο στη βιογραφία του.

Το timing όμως δεν ήταν σωστό. Ο Newman ήταν παντρεμένος και η Woodward δεν ενδιαφερόταν να διαλύσει μια οικογένεια. Οι δυο τους έγιναν φίλοι και διατήρησαν επαφή.

Το 1957 συναντήθηκαν ξανά στο πλατό της ταινίας «Μακρύ καυτό καλοκαίρι» και η χημεία ήταν εκρηκτική, εντός και εκτός πλατό.

Στο τέλος μη μπορώντας παρά να αποδεχτεί το αναπόφευκτο, η πρώτη κυρία Newman συμφώνησε να δώσει το διαζύγιο. Έτσι ο Paul Newman και η Joanne Woodward μπόρεσαν να παντρευτούν στο Λας Βέγκας στις 29 Ιανουαρίου του 1958 και αμέσως μετά έφυγαν για ταξίδι του μέλιτος στο Λονδίνο…

 

Ο Newman δεν μπόρεσε ποτέ ωστόσο να ξεπεράσει την ενοχή που ένιωθε για το ότι είχε αφήσει την πρώτη του σύζυγο. «Θα το κουβαλάω μέσα μου για το υπόλοιπο της ζωής μου» εξομολογήθηκε στην βιογραφία του.

Η νέα του ζωή ήταν ειδυλλιακή: Το ζευγάρι άφησε το Hollywood για μια παραμυθένια αγροικία του 18ου αιώνα, του Κονέκτικατ.
Η Woodward είχε περιγράψει τη ζωή τους στην εκπομπή Today: “Είναι σίγουρα πολύ όμορφος και πολύ σέξι, αλλά όλα αυτά δεν έχουν σημασία όσο το ότι έχει μια μοναδική ικανότητα να με κάνει να γελάω.» Όσο για τον Newman απέδιδε την επιτυχία του γάμου τους σε «έναν συνδυασμό απόλαυσης, σεβασμού και υπομονής.»

Οι δύο ηθοποιοί θα έπαιζαν σε δύο ακόμη ταινίες μαζί, στο Paris Blues το 1961 και το “Ο κύριος και η κυρία Bridge” το 1990 ενώ το 1968 ο Newman σκηνοθέτησε την σύζυγό του στην ταινία Rachel, Rachel, για την οποία κέρδισε τη δεύτερη από τις τέσσερις υποψηφιότητες της για Όσκαρ, έχοντας ήδη τιμηθεί με ένα το 1958 για τα «Τρία πρόσωπα της Εύας».

Ο Newman θα έβλεπε το χρυσό αγαλματίδιο μόλις το 1987 για το «Χρώμα του Χρήματος»  με συμπρωταγωνιστή τον Tom Cruise. Το 1994 του απονεμήθηκε το Jean Hersholt Humanitarian Award.

Το ζευγάρι απέκτησε τρεις κόρες και ανέπτυξε έντονη φιλανθρωπική δράση.

 

Paul Newman Joanne Woodward

Το ζευγάρι στα Όσκαρ του 1969.

 

Την ίδια στιγμή ο Newman απέκτησε τη δική του επιχείρηση τροφίμων με πρωταγωνίστρια την περίφημη σάλτσα Newman’s Own που έσπασε ρεκόρ πωλήσεων και την οποία ακολούθησε μια σειρά λιχουδιών με τη σφραγίδα του Newman. Η μερίδα του λέοντος των κερδών από την εξαιρετικά αποδοτική επιχείρηση του ηθοποιού χρηματοδοτούν φιλανθρωπικές οργανώσεις.

Μέχρι σήμερα έχουν αποδώσει πάνω 485 εκατομμύρια δολάρια σε μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς. Παράλληλα με όλα αυτά ο Paul Newman ασχολείτο και με το αγαπημένο του σπορ, τους αγώνες ταχύτητας με σπορ αυτοκίνητα, στους οποίους έγινε πρωταθλητής.

 

“Drive Carefully For Me”: To ζευγάρι  στην ταινία  «Άσσοι της Ταχύτητας και του Ιλίγγου» το 1969.

 

Όταν ξεκίνησε τους αγώνες, στα τέλη της δεκαετίας του 60, την περίοδο που γύριζε την ταινία «Άσσοι της Ταχύτητας και του Ιλίγγου» η Joanne του έκανε δώρο από το Tiffany το ρολόι με το οποίο επίσης συνέδεσε το όνομα του. To Rolex Daytona το οποίο ο Newman δεν αποχωριζόταν ποτέ, έγινε γρήγορα μόδα με τον ηθοποιό να του χαρίζει την αρρενωπή αίγλη του.

Η Woodward είχε ζητήσει να χαράξουν τη φράση “Drive Carefully For Me”. Ο Newman το φορούσε ασταμάτητα μέχρι το 1984 οπότε η Woodward του χάρισε ένα άλλο Daytona. Ο ηθοποιός το δώρισε στο γαμπρό του και για μερικά χρόνια τα ίχνη του χάθηκαν. Μετά το θάνατο του ηθοποιού δημοπρατήθηκε στην τιμή ρεκόρ των 17,5 εκατομμυρίων δολαρίων…

 

To ζευγάρι με τις κόρες τους Melissa και Cleo το 1974.

 

Ο γάμος των Newman δεν ήταν πάντα ανέφελος. Υπήρξαν και περίοδοι αναταραχής, φήμες για έναν ερωτικό δεσμό του ηθοποιού και ένα μικρό πρόβλημα με το αλκοόλ παρ΄ ότι ο ηθοποιός ήταν κατά της χρήσης ουσιών έπειτα από το θάνατο του ενός γιου του από υπερβολική δόση το 1978. Κανένα σύννεφο όμως δεν τους έσκιαζε για πολύ.

Διατήρησαν τη φλόγα ως το τέλος. Ένας σοφέρ λιμουζίνας στο Hollywood που είχε οδηγήσει τους πάντες, σύμφωνα με το περιοδικό Town and Country, διηγείτο ότι ο πιο αγαπημένος του πελάτης ήταν ο Newman. Πάντα ευγενικός και ομιλητικός και όταν είχε μαζί του τη γυναίκα του, ερωτοτροπούσαν σαν έφηβοι, το χέρι του πάντα να την αγκαλιάζει…

 

Endless Love: Paul Newman και Joanne Woodward σε private dinner στη Metroplolitan Opera στη Νέα Υόρκη το 1986.

Ο Paul Newman πέθανε από καρκίνο το 2008, σε ηλικία 83 ετών, όχι όμως πριν προλάβει να γιορτάσει τα 50 χρόνια γάμου του με την Woodward: Μια χρυσή επέτειος για ένα χρυσό ζευγάρι που τελικά το χώρισε μόνο ο θάνατος. Το μυστικό τους; Ίσως η ακλόνητη κοινή απόφαση να πορευτούν μαζί στα εύκολα και στα δύσκολα, τα καλά και τα κακά, τη χαρά και τη λύπη…

Διαβάστε επίσης:

Nathalie Delon: Ο μοιραίος έρωτας με τον Alain Delon και ο ξαφνικός της θάνατος | Hello Magazine

John Kennedy Jr & Carolyn Bessette: Το μοιραίο Love story #ElenasDiary | Hello Magazine

Εδουάρδος H’ & Wallis Simpson: Ο έρωτας που οδήγησε το βασιλιά της Αγγλίας σε παραίτηση | Hello Magazine

 

Photo: Getty Images/Ideal Image

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ ΓΙΑ

Ακολουθήστε το HELLO στο Google News και μάθετε πρώτοι όλα τα νέα!
ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ ΝΕΑ